Más de 1,130 muertos por María según la Universidad de Penn State

La Universidad Estatal de Pennsylvania (Penn State) publicó un estudio donde concluyeron que el saldo de muertes superó los 1,130.

Esta investigación se suma a otras que concluyeron que la cifra de muertos es superior a las 64 que el Gobierno de Puerto Rico reportó.

«Cuando una área queda inundada y sin electricidad, no es un ambiente adecuado para una abuela en diálisis (…) O alguien que tiene un ataque de asma y que puede necesitar terapia», afirmó Alexis Raúl Santos, profesor de Desarrollo Humano en Penn State y autor principal del estudio.

Los investigadores compararon los muertos entre septiembre y diciembre, los tres meses después de que el huracán tocase tierra en Puerto Rico, con tasas de mortalidad previas, y llegaron a esta nueva cifra de 1,130 fallecidos.

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Este gráfico compara el número esperado de muertes en Puerto Rico (línea amarilla) con el número real de personas que murieron (línea negra) según los registros del gobierno por meses. Imagen: Penn State

En concreto, hubo 459 muertes adicionales en septiembre, 564 en octubre y 115 en diciembre, y a partir de enero se regresó a los niveles previos.

Los investigadores utilizaron los registros oficiales del gobierno para calcular el número, que tuvo en cuenta no solo a los que murieron por los efectos inmediatos del huracán, sino también por los efectos secundarios en los meses siguientes.

«El Caribe se verá afectado por más desastres climáticos en el futuro, según los modelos de pronóstico, y no queremos que la historia se repita», dijo Santos. «Si tenemos una mejor idea del daño que hizo el huracán Maria, entonces tal vez podamos usar esa experiencia para informar y reformar los protocolos, las políticas y los procesos de gestión de emergencias».

Aunque la cifra oficial de muertos por el huracán María sigue en 64, otras estimaciones han puesto la cifra significativamente más alta. El número de muertos oficial solo tiene en cuenta los que en su certificado de defunción tienen una causa de muerte «relacionada con el huracán», mientras que otras estimaciones han utilizado datos de agencias gubernamentales o encuestas, que pueden no ser confiables.

Santos dijo que además de los que murieron durante e inmediatamente después del huracán, las muertes adicionales en los meses siguientes también podrían contribuir al desastre meteorológico.

«Cuando el área está inundada y sin electricidad, ese no es un entorno seguro para una abuela en diálisis», dijo Santos. «No es un ambiente seguro para alguien que tiene un ataque de asma y puede necesitar terapia». Esencialmente, eso es lo que intentamos abordar. No solo las personas que se ahogaron o murieron en deslizamientos de tierra, sino también las personas que murieron porque no tenían acceso a sus necesidades básicas «.

Santos dijo que si bien el daño del huracán María ya se ha producido, espera que la investigación también pueda ayudar a fomentar la cooperación entre los investigadores y el gobierno.

Las cifras que informa la Universidad de Penn State son parecidas a las que la Universidad de Harvard estimó en su estudio publicado en mayo donde concluyeron que hubo aproximadamente 4,465 muertes.

«Uno de nuestros objetivos es comenzar a crear vínculos entre la academia y el gobierno para ver cómo podemos ayudar y mejorar las cosas para el futuro», dijo Santos. «La Academia está aquí para ayudar. Todos nos preocupamos profundamente, nos preocupamos por la sociedad y las personas, y queremos ayudar a mejorar las cosas para el futuro «.

Jeffrey T. Howard, de la Universidad de Texas en San Antonio, también trabajó en esta investigación.

El Gobierno de Puerto Rico ha encargado una investigación independiente al instituto Milken de Salud Pública de la Universidad de George Washington, en Washington, que aún se encuentra recopilando información y que se espera que sea publicado a final de verano.