Huracán Hortense en Puerto Rico

Entre hoy y mañana se cumplen 22 años del paso del huracán Hortense en Puerto Rico. Un ciclón tropical que se pensó que pasaría al sur de la Isla pero subió de repente y azoto directamente la Isla.

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Trayectoria durante la vida ciclónica de Hortense

 

El 3 de septiembre de 1996 se formó como Depresión Tropical cercano a la Latitud 14.9ºN y Longitud 41.0ºO con vientos de 30mph. Continuó bastante debilitada desplazándose al oeste y el 7 de septiembre se convirtió en la Tormenta Tropical Hortense en la Latitud 15.4ºN y Longitud 58.3ºO con vientos de 40mph pero ese día se fortaleció y atravesó a Guadalupe con vientos de 60mph.

Los pronósticos del Centro Nacional de Huracanes y el consenso de los modelos meteorológicos indicaban que Hortense seguiría desplazándose franco hacia el oeste y pasaría a unas 150 a 200 millas de Puerto Rico y luego tocaría a República Dominicanna. Sin embargo, se emitió un Aviso de Tormenta Tropical y una Vigilancia de Huracán preventivo en la tarde el 7 de septiembre, 57 horas antes de que tocase tierra en Puerto Rico. Al día siguiente, a las 11am del 8 de septiembre la Vigilancia de Huracán fue cancelada porque Hortense empezó a enfrentar vientos cortantes que debilitarían el sistema cuando estuviese pasando al sur de la Isla.

Se fortaleció a 70mph durante la tarde del 8 de septiembre y después de las 8pm todo cambio. Durante la madrugada del 9 de septiembre empezo a girar hacia el noroeste y se fortaleció a huracán. Esto provocó la emisión de un Aviso de Huracán para Puerto Rico a las 11am de este día, 15 horas antes de que Hortense tocará tierra.

La discontinuación de la Vigilancia de Huracán y la activación horas después de un Aviso de Huracán provocó confusión en la ciudadanía y que subestimarán el evento que se aproximaba. El Servicio Nacional de Meteorología pronosticó que su paso iba a dejar 10 pulgadas de lluvia con cantidades mayores en la zona central.

Finalmente, ocurrió el escenario que todos descartaban, Hortense tocó tierra en Guánica con vientos de 80mph cercano a las 2am y salió por el municipio de Cabo Rojo. Fue el primer impacto directo de un huracán desde Hugo en 1989.

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Imagen satelital de Hortense en Puerto Rico

Este evento es conocido por las inundaciones catastróficas que provocó en la Isla y no tanto por el impacto del viento. Hubo una acumulación de lluvia de 19.5 pulgadas en un período de 24 horas en San Lorenzo y varios ríos alcanzaron crecidas muy significativas. Hubo múltiples deslizamientos de tierra.

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Inundaciones en Guayama, PR. Crédito: Israel Matos

Los anemómetros reportaron mediciones de vientos sostenidos de 46mph en Ceiba y 62mph en Carolina. En Cabo Rojo hubo una medición de viento de 109mph pero no es oficial y fue muy alta debido a que hubo un efecto de aceleración provocada por las estructuras que estaban en la cercanía. Se reportaron inundaciones costeras y erosión de las playas en el suroeste.

Un total de 1.3 millones de personas tuvieron la pérdida del servicio eléctrico y 1.1 millones de personas vieron afectado el servicio de agua. Durante el paso de Hortense sobre la Isla 10,563 personas fueron desalojadas a refugios. Hubo 11,463 casas con daño severo. La agricultura tuvo pérdidas valoradas en $128.4 millones y hubo otros $25 millones en daños en carreteras. Fallecieron 19 personas, la mayoría por las inundaciones repentinas.

En septiembre 11, el presidente de los Estados Unidos Bill Clinton, declaró como Zona de Desastre a 68 de los 78 pueblos de Puerto Rico lo que viabilizó fondos federales para atender la emergencia y posterior recuperación tras Hortense.

 

 

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