Estudio revela que cambio climático hace que más huracanes se intensifiquen rápidamente en el Atlántico

Un grupo de científicos de alto prestigio, entre los que se encuentran federales de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, publicaron una nueva investigación este pasado jueves que sugiere que los huracanes en el Océano Atlántico han empeorado considerablemente y que el cambio climático es una de las causas.

El estudio, publicado en la revista Nature Communications, analiza la rapidez con la que los huracanes pueden intensificarse desde una tormenta tropical hasta categoría 4 o 5 y encontraron que esta frecuencia se ha visto multiplicada en el Atlántico durante los últimos años. Un ejemplo es el huracán Michael, en octubre del pasado año 2018, que se transformó de una Categoría 1 en una Categoría 4 en tan solo 24 horas.

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Imagen satelital del huracán María el 19 de septiembre de 2017.

En su conclusión, la investigación señala que el Atlántico ya ha visto cambios “altamente inusuales” en la rápida intensificación de los huracanes, en comparación con lo que los modelos predecirían a partir de los cambios naturales en el clima, lo que los lleva a pensar que el cambio climático jugó un papel importante.

“Hay una gran cantidad de problemas que vienen con una rápida intensificación, y ninguno de ellos es bueno”, dijo Jim Kossin, uno de los autores del estudio y experto en huracanes de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

El aumento en la tendencia de ciclones que se intensifican rápidamente, dijo Kossin, significa tanto que hay tormentas más fuertes, en general, como que hay situaciones más peligrosas cerca de la tierra.

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Imagen tomada desde un helicóptero en Toa Alta después del paso del huracán María.

“La intensificación rápida es extremadamente peligrosa porque las personas no son advertidas adecuadamente, no están preparadas, muchas de ellas no son evacuadas”, dijo.

Según el estudio, durante un período de 28 años, de 1982 a 2009, el porcentaje de ciclones del Atlántico que se intensificaron rápidamente se triplicó. Esto ocurrió con los dos conjuntos de datos utilizados, uno de los cuales registra estadísticas oficiales de huracanes de agencias de monitoreo global, como el Centro Nacional de Huracanes, y uno de los cuales usa imágenes satelitales para estimar la intensidad de las tormentas, como la técnica Dvorak, por ejemplo.

La intensificación rápida se mide comparando la velocidad sostenida de los vientos de un huracán en un período de diferencia de 24 horas. Un cambio en la velocidad del viento de tormenta de más de 35 mph en 24 horas es generalmente el límite.

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Una persona en bicicleta intentaba avanzar en una carretera destrozada en Toa Alta, luego del paso de María.

Luego, los investigadores utilizaron un modelo que puede simular confiablemente los huracanes para determinar si las tasas de intensificación rápida encontradas en el estudio son significativamente mayores que las observadas en una versión del modelo que no incluyó el cambio climático provocado por el hombre. Una deducción obvia para explicar la razón del cambio es que las temperaturas más cálidas del océano, que proporcionan el combustible para los huracanes, probablemente están impulsando el fortalecimiento de tormentas explosivas.

Y Kossin señaló que el estudio solo se realizó en 2009, debido a las limitaciones en el conjunto de datos satelitales. Esto significa que no incluyó múltiples tormentas recientes que se intensificaron rápidamente; de ser así, los hallazgos podrían haber sido aún más alarmantes.

Los hallazgos se producen tras dos de los años más desastrosos provocados por huracanes y otros eventos extremos. En 2017, según las cifras de la NOAA, los Estados Unidos se registraron $306 mil millones de dólares en pérdidas por desastres, en gran parte impulsadas por los huracanes Harvey, María e Irma. En 2018, los huracanes Florence y Michael fueron factores importantes en un daño total de $ 91 mil millones.

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