Se cumplen 232 años del terremoto más fuerte de la historia en Puerto Rico

Hace 232 años se registró en Puerto Rico el terremoto más fuerte de la historia. Ocurrió un 2 de mayo de 1787. Fue sentido fuertemente en toda la Isla.

No había la tecnología para medir la magnitud del sismo, pero tras años de estudio, la magnitud estimada es de 8.0 Mw. Tuvo una intensidad en la Escala Mercalli Modificada de VII a VIII. Se estima que su epicentro fue cerca de la costa norte de Puerto Rico en la Trinchera debido a que los daños más graves se reportaron en el área norte.

San Juan se vio severamente afectado, varias edificaciones colapsaron y la población estuvo con temor por muchos días según informó el cabildo de San Juan Bautista. En Arecibo, la iglesia de San Felipe y la ermita del Rosario y la Concepción fueron destruídas. Otros templos en Mayagüez, Caguas y Toa Alta tuvieron daños importantes.

La fortificación del Morro y San Cristóbal tuvieron fuertes daños estructurales según Tomas de Córdova, secretario del gobierno en las primeras décadas del siglo XIX. La zona sur no registro daños considerables a excepción de la iglesia Guadalupe en Ponce donde se agrietaron sus paredes.

No hay evidencia histórica sobre la generación de un tsunami tras este terremoto, aunque es altamente probable que se haya generado con altura máxima excediendo los 20 pies.

Según informes históricos, se empezaron a adoptar los Rosarios de Cruz como habito ceremonial religioso entre la población criolla, luego de ocurrido el fuerte terremoto. El terremoto se registró un día antes de la celebración del santo patrón de Santa Cruz. Por tal razón, la tradición católica eligió esta patrona como la protectora de los terremotos. Después de esto, se empezaron a celebrar fiestas en su honor en la primera semana de mayo y actualmente en varias zonas se conserva dicha tradición. Por lo antes mencionado, los historiadores concluyen que tras este suceso, los terremotos empezaron a tomarse con mayor seriedad en Puerto Rico.

REFERENCIAS:

Caldera Ortiz, Luis. Historia De Los Terremotos En Puerto Rico. 1st ed., Centro De Estudios e Investigaciones Del Sur Oeste De Puerto Rico, 2016.

 

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