Primer pronóstico: Temporada de Huracanes 2020

Faltan 100 días para que de inicio la Temporada de Huracanes 2020 y como es de costumbre, para esta fecha Trayecto Meteorológico del Caribe (TMC) presenta su primer pronóstico para comenzar a tener una idea de cómo pudiera ser dicha temporada. En estos momentos, TMC espera para este año la formación de:

  • Tormentas Tropicales: 13 a 16
  • Huracanes: 6 a 8
  • Huracanes Intensos: 2 a 3

*Se considera una temporada con actividad en lo normal cuando hay 12 tormentas, 6 huracanes y 3 huracanes intensos (categoría 3 o más).

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Primer pronóstico de TMC para la Temporada de Huracanes 2020. Imagen de fondo es una presentación satélital del huracán Irma en 2017, cortesía de NOAA.

Este pronóstico es el resultado de la competencia de varios factores que estarán tratando de controlar la actividad ciclónica durante este año. En general, por el momento, todo parece indicar que esta temporada de huracanes será más activa de lo usual, ya que la mayoría de los factores climáticos están entre neutral o favorables para la actividad ciclónica en el Atlántico.

El fenómeno del Niño (ENSO): Actualmente nos encontramos en la fase neutral, es decir que no tenemos ni el Niño ni la Niña. Durante las pasadas semanas, algunos modelos climáticos (por ejemplo, CFSv2 y NASA) estaban siendo agresivos en torno a desarrollar la Niña durante los primeros meses de la temporada. Sin embargo, en los últimos días, estos modelos han comenzado a retractarse y ahora mantienen una tendencia hacia condiciones neutrales.

Este cambio de pronóstico pudiera deberse a que estamos adentrándonos a los meses de transición climática (primavera y otoño), lo que representa un gran reto para los modelos climáticos, ya que las condiciones atmosféricas tienden a variar mucho día a día durante estos meses. A la época de transición que se da durante estos meses se le conoce comúnmente como la “barrera primaveral”.

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Margen de error en el pronóstico de ENSO para los próximos 15 meses.

El Centro de Predicción del Clima de la NOAA (CPC) pronostica una continuidad de esta fase neutral, por lo menos hasta los meses pico de la temporada de huracanes. Por esta razón, en estos momentos TMC cree que la probabilidad de que se forme la Niña durante la temporada de huracanes es relativamente baja y que existe una probabilidad moderada a alta de que se mantenga en la fase neutral. Sin embargo, es importante destacar que el pronóstico pudiera cambiar durante los próximos 2 a 3 meses debido a que estamos en la barrera primaveral.

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Pronóstico de probabilidades de ENSO para los próximos meses.

Usualmente, cuando durante todo el año las condiciones de ENSO se mantienen neutrales, la actividad ciclónica del Atlántico tiende a ser entre normal o más activa, pero tiende a depender más de otros factores que de ENSO.

Temperatura Superficial del Mar (SST): Otro factor que afecta directamente la actividad ciclónica en el Atlántico es la temperatura del mar en el propio Atlántico. Actualmente, y durante las últimas semanas, las temperaturas se encuentran sobre lo normal en casi toda la cuenca del Atlántico Tropical, mostrando anomalías entre 0.5 a 1.0°C por encima de lo usual en gran parte de la región, particularmente a través del Golfo de México, partes del Mar Caribe, al este de los Estados Unidos y en el Atlántico Subtropical. De mantenerse de esta forma, es posible que la mayor potencia ciclónica se genere en dichas regiones.

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Anomalía de temperatura actualmente en el Atlántico Norte.

Los modelos norteamericanos pronostican que las temperaturas del mar se mantendrán entre 0.25 a 1.0°C sobre lo normal durante los meses pico de la temporada de huracanes. Usualmente, cuando las temperaturas del mar están sobre lo normal, se favorece una temporada de huracanes más activa de lo usual.

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Pronóstico de anomalía de la temperatura superficial del mar para los meses de julio a septiembre.

Vientos Cortantes (Wind Shear): Los vientos cortantes son uno de los factores más importantes que monitoreamos para conocer cuán activa podría tornarse una temporada de huracanes. Por el momento, el modelo climático principal de la NOAA (el CFSv2), sugiere que los vientos cortantes estarán notablemente por debajo de lo normal en el Mar Caribe y la porción norte del camino entre África y las Antillas Menores y rondando lo normal en el resto del Atlántico Norte. Esto sugiere que la actividad ciclónica pudiera ser sobre lo normal durante los meses pico de al temporada.

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Oscilación Multidecadal del Atlántico (AMO): Desde 1995, el Atlántico se encuentra en una era activa provocada por la fase positiva del AMO. Desde ese entoces, las temporadas ciclónicas han sido más activas de lo usual. Cuando el índice AMO está positivo, esto favorece temperaturas superfiales del mar sobre lo normal y, por lo tanto, temporadas más activas. La mayoría de los huracanes históricos que han afectado a Puerto Rico lo han hecho durante la fase positiva, pero no siempre que esté positiva significa que ocurrirá uno, ya que es una de muchas variables que afectan la actividad ciclónica. Aún hasta diciembre de 2019, el índice del AMO estaba positivo. De mantenerse esta tendencia, esto significa que se va a favorecer que las temperaturas estén por encima de lo normal.

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Indice de la Oscilación Multidecadal del Atlántico (AMO).

Por último, les recordamos que estamos en la barrera primaveral donde existe mucha incertidumbre y todo el panorama puede cambiar hacia cualquier dirección. Por esta razón, este pronóstico a 100 días del inicio de la temporada de huracanes simplemente debe servirnos para tener una idea de cuán activa pudiera ser de mantenerse todo el pronóstico como está.

También es importante destacar que es imposible saber si un ciclón nos va a afectar o no con tantos meses de anticipación. Por eso es importante prepararse para cada temporada de huracanes independientemente se espere que sea activa o inactiva, especialmente ahora que hemos pasado por tantos desastres y no nos encontramos en la mejor posición de enfrentar un sistema ciclónico.

Como se ha expresado, debido a que nos encontramos en la barrera primavera, el pronóstico tiene baja confianza. Sin embargo, durante las próximas semanas se tendrá una mejor idea de lo que pudiera esperarse y los pronósticos tendrán mayor confianza. Nuestro segundo pronóstico se publicará cuando resten 50 días para el comienzo de la Temporada de Huracanes 2020 que será el sábado, 11 de abril de 2020 a las 8:00pm. Luego, el pronóstico final se publicará a las 11:00am del lunes, 1 de junio de 2020 que es la fecha en que da inicio la temporada.