Director de la OMS fue acusado del encubrimiento de 3 epidemias de cólera entre 2005 a 2012 según NYT

El actual presidente de la Organización Mundial de la Salud, el Dr. Tedros, Adhanom, fue acusado de encubrimiento de 3 epidemias de cólera cuando fue Ministro de Salud en Etiopía entre 2005 a 2012. Esto trascendió en exclusiva en el periódico New York Times (NYT) en 2017 cuando era candidato para la posición que hoy ostenta.

Los brotes ocurrieron en 2006, 2009 y 2011, en aquel momento dijo que fueron solo “diarrea acuosa aguda” en áreas remotas donde las pruebas de laboratorio “son difíciles” de realizar. También, esa versión la dijo el gobierno etíope. No obstante, funcionarios de la OMS se quejaron en privado de que los funcionarios etíopes no estaban diciendo la verdad sobre estos brotes, reportó el NYT. La prueba para detectar la bacteria Vibrio cholerae, que causa el cólera, es simple y lleva menos de dos días, argumento que varios funcionaron de la OMS utilizaron para dudar de las expresiones del hoy presidente de la OMS.

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Durante brotes anteriores, varias organizaciones de noticias, incluyendo el periódico británico The Guardian y The Washington Post, informaron que funcionarios etíopes no identificados estaban presionando a las agencias de ayuda para evitar el uso de la palabra “cólera” y no informar la cantidad de personas afectadas.

Pero la bacteria del cólera se encontró en muestras de heces probadas por expertos externos. Tan pronto como la diarrea severa comenzó a aparecer en los países vecinos, la causa fue identificada como cólera. Funcionarios de las Naciones Unidas dijeron que podría haberse entregado más ayuda a Etiopía si se hubiera dicho la verdad.

Cabe destacar que el director del O’Neill Institute for National and Global Health Law de la Universidad de Georgetown, Lawrence O. Gostin, indicó que Etiopía tiene una larga historia de encubrimiento de epidemias. Esto ha ocurrido aunque organizaciones de Salud han estado dispuestas a ayudar a combatir las epidemías pero esas acciones han entorpecido su labor.

Cabe destacar que la Organización Mundial de la Salud tiene políticas en papel donde pide a sus miembros que digan información fidedigna sobre brotes y epidemías. Estas políticas ocurrieron tras China negarse en 2003 a reconocer que tenía una epidemía de un virus respiratorio letal que posteriormente fue conocido como SARS. El SARS del 2003 conocido como SARS-CoV-1 afectó a China y a varios países, incluyendo a Canadá. Luego, hubo dos cepas del SARS y la más reciente es el SARS-CoV-2 o COVID-19 que empezó también en China.