Tercer pronóstico (final): Temporada de Huracanes 2020

Hoy 1ro de junio comenzó la Temporada de Huracanes 2020, la cual se extenderá durante los próximos seis meses, hasta el 30 de noviembre de 2020. Como es de costumbre, el día de inicio de la temporada de huracanes Trayecto Meteorológico del Caribe (TMC) presenta su tercer y último pronóstico para conocer cuán activa podría la misma, considerando los cambios que han surgido desde que faltaban 100 días para el inicio de la temporada de huracanes, y también cuando faltaban 50 días. Finalmente, TMC espera que este año sea más activo de lo usual, con la formación de:

  • 18 tormentas tropicales
  • 9 huracanes
  • 4 huracanes intensos

Con un margen de error de más o menos 1. Dichos números incluyen las tormentas tropicales Arthur y Bertha, que se desarrollaron de forma temprana.

* Se considera una temporada con actividad normal cuando hay 12 tormentas, 6 huracanes y 3 huracanes intensos (categoría 3 o más).

Pronóstico final de Trayecto Meteorológico del Caribe para la Temporada de Huracanes 2020 en la cuenca del Atlántico.

En el pronóstico emitido durante el mes de febrero ya se había adelantado que la temporada de huracanes 2020 sería activa y que tenía el potencial de ser muy activa, pero que existía mucha incertidumbre en torno a la posibilidad de si se iba o no a desarrollar el fenómeno de la Niña y sus implicaciones en el pronóstico. En el segundo pronóstico, emitido a mediados de abril, las probabilidades de que se formara la Niña de cara al final de la temporada de huracanes había aumentado. Además de eso, todo parecía indicar que esta temporada de huracanes sería más activa de lo usual, ya que la mayoría de los factores climáticos están entre neutral a favorables para mayor actividad ciclónica en el Atlántico. Todo esto resultó en un aumentó en el nivel de confianza de la expectativa de una temporada activa y, en consecuencia, aumentaron los números con respecto al pronóstico de febrero.

Desde entonces, no mucho ha cambiado en los factores críticos para esta temporada de huracanes, por lo que nuestro pronóstico final resultó estar dentro del rango numérico del pronóstico de abril. En consecuencia, TMC sugiere que esta temporada de huracanes 2020 será activa.

El fenómeno del Niño (ENSO):

Actualmente seguimos en la fase neutral, es decir que no tenemos ni el Niño ni la Niña. Durante las ultimas semanas, las temperaturas en el Pacífico Central Ecuatorial han mostrado una tendencia a enfriamiento. El valor oficial más reciente del Centro de Predicción del Clima (CPC) mostrando una temperatura promedio de -0.4°C por debajo de lo normal en la región del Niño 3.4. Las temperaturas entre la superficie y los 300 metros de profundidad también han mostrado un enfriamiento notable. Todo esto apoya la idea de que este año es muy poco probable que tengamos el Niño y favorece condiciones Neutrales con tendencia hacia la Niña.

Anomalía de las temperaturas en la sub-superficie, entre 0 y 300 m por debajo del nivel del mar, en la región del Pacífico donde se forman el Niño y la Niña. Cortesía de la NOAA.

Los modelos han sido consistentes en mantener condiciones Neutrales hasta los meses pico de la temporada de huracanes. De hecho, el pronóstico oficial más reciente del CPC indica que para los meses de agosto a octubre existe un 90% de que tengamos condiciones neutrales o de la Niña y solo un 10% de que tengamos el Niño. Para la fecha de emisión de nuestro segundo pronóstico había 78% de neutral-Niña, por lo que, desde entonces, ese potencial aumentó por un 12%. De la misma forma, ahora 22 de los 25 (88%) modelos climáticos dinámicos y estadísticos sugieren entre neutral a la Niña durante el mismo periodo de tiempo.

Pronóstico oficial (CPC) de probabilidades de ENSO para los próximos meses. Cortesía de NOAA/IRI.

Ya estamos en junio y este mes llega el verano, por lo que ya poco a poco hemos ido saliendo de la barrera primaveral, en el que los pronósticos tienden a tener un mayor grado de incertidumbre. Esto significa que ahora los pronósticos a largo plazo del Niño son más certeros, por lo que las altas probabilidades (90%) de que finalmente tengamos condiciones neutrales o de la Niña son más creíbles.

Consenso de los modelos norteamericanos en torno a la temperatura superficial del mar para los meses pico de la temporada de huracanes 2020. Cortesía de Tropical Tidbits.

La expectativa de TMC es que tendremos condiciones neutrales por lo menos hasta los meses pico y posiblemente veamos el desarrollo de la Niña hacia la parte final de la temporada de huracanes.

Históricamente, cuando tenemos condiciones neutrales o de la Niña, se favorecen temporadas activas en nuestra zona, en la cuenca del Atlántico.

Margen de incertidumbre en el pronóstico de ENSO para los próximos 15 meses. Cortesía de NOAA.

Temperatura Superficial del Mar (TSM):

Otro factor que afecta directamente la actividad ciclónica en el Atlántico es la temperatura del mar a través de la cuenca del Atlántico. Durante las pasadas semanas, las temperaturas en la zona entre África y las Antillas Menores (Región Principal de Desarrollo Ciclónico) ha comenzado a calentar. Sin embargo, debido a vientos alisios inusualmente fuertes, la velocidad de calentamiento está un poco por debajo de lo que es normal. Por esta razón, las temperaturas en dicha zona se encuentran entre lo normal a un poco sobre lo normal, comparado a como estaba en meses anteriores que era muy sobre lo normal. Algo similar se está viendo en el Golfo de México, pero dicha zona sigue con temperaturas sobre lo normal. En el Atlántico Subtropical, especialmente al este de los Estados Unidos, las temperaturas se han ido uno a dos grados centígrados por debajo de lo normal.

Esto quiere decir que la TSM será algo a lo que deberemos prestarle atención durante los próximos meses, ya que pudieran resultar en el desarrollo de una o dos tormentas menos de lo pronosticado, dependiendo de cómo vaya evolucionando.

Sin embargo, sobre y justo al este del Mar Caribe se pueden apreciar temperaturas entre 0.5-1.5°C sobre lo normal lo cual, de mantenerse para los meses pico, pudiera resultar en el fortalecimiento de los ciclones tropicales una vez estén bien cerca de las Antillas Menores y Puerto Rico. Por lo tanto, no debemos bajar la guardia.

Anomalía de temperatura superficial del mar actual en el Atlántico Norte. Cortesía de NOAA.

El consenso de los modelos norteamericanos vislumbra que las TSM se mantendrán sobre lo normal a través de toda la cuenca del Atlántico durante los meses pico de la temporada de huracanes, con un nivel de confianza de entre 70-90%. Específicamente, están sugiriendo entre 0.25 a 1.0°C sobre lo normal entre la costa oeste de África y el este del Mar Caribe y alrededor de 1.0°C sobre lo normal para el centro y oeste del Caribe, Golfo de México y el Atlántico Subtropical. Usualmente, cuando las temperaturas del mar están sobre lo normal, se favorece una temporada de huracanes más activa de lo usual en el Atlántico.

Pronóstico de anomalía de la temperatura superficial del mar para los meses de julio a septiembre. Cortesía de NOAA.

Vientos Cortantes (Wind Shear):

Los vientos cortantes es uno de los factores más importantes que vigilamos para conocer cuán activa podría tornarse una temporada de huracanes. Anteriormente, el modelo CFSv2 esperaban vientos cortantes entre lo normal a por debajo de lo normal en la zona entre África y las Antillas Menores. Ahora, entre lo normal a un poco sobre lo normal, pero es importante destacar dicho modelo ahora ve direcciones variables de los vientos cortantes sin un patrón dominante específico de altas presiones o vaguadas. Esto implica que los patrones serán muy cambiantes día a día durante esos meses pico, por lo que habrá momentos favorables y otros desfavorables para desarrollo ciclónico, por lo que no debemos bajar la guardia.

En el resto de la cuenca, el modelo CFSv2 espera vientos cortantes alrededor de lo normal en todo el Mar Caribe, Golfo de México y Atlántico Subtropical. Esto sugiere que la actividad ciclónica pudiera ser más activa a muy activa durante los meses pico de la temporada desde las Antillas Menores hacia el oeste y al norte de los 20°N.

Pronóstico de vientos cortantes para los meses pico de la temporada de huracanes 2020. Cortesía de Tropical Tidbits.

Altas presiones del Atlántico Norte:

El modelo CFSv2 pronostica que la alta presión en superficie de las islas Azores tendría más o menos la intensidad normal para los meses pico, sugiriendo que pudieran haber periodos en los cuales esté más fuerte o más débil de lo normal. Dependiendo de cuán fuerte esté, tendrá implicaciones en la TSM, pero en general, se favorece un calentamiento según el consenso de modelos norteamericanos.

Un debilitamiento temporero de la alta podría tener varias consecuencias. Una de ellas es que los vientos alisios estén soplando más débil, lo cual también retroalimentaría el proceso de calentamiento del mar y mayor debilitamiento de la alta presión. Otra de las consecuencias, es que si el viento está más débil, se estaría levantando menos polvo del Sahara y, por ende, el Atlántico tendría menos concentraciones de esta, dando paso a que mayores concentraciones de vapor de agua puedan persistir a través del Atlántico tropical, aportando humedad a las ondas tropicales que intenten desarrollarse.

Pronóstico de anomalía de presión atmosférica a nivel superficial para los meses pico de la temporada de huracanes. Cortesía de Tropical Tidbits.

En cuanto a las altas presiones en niveles medios de la atmósfera, el modelo CFSv2 ahora mantiene explícitamente un cinturón de dorsales de altas presiones más fuertes de lo usual alrededor de la latitud 25°N en gran parte de la cuenca del Atlántico. De esto verificarse, podría significar que los ciclones tropicales que se desarrollen entre África y las Antillas Menores pudieran verse forzados a seguir trayectorias más hacia el oeste que hacia el noroeste, poniendo en un riesgo aún mayor a las islas del Caribe (incluyendo a Puerto Rico y La Española), las costas del Golfo de México y el sureste de Estados Unidos hasta Carolina del Norte.

Pronóstico de anomalía de presión atmosférica en los niveles medios (500hPa) durante los meses pico de la temporada de huracanes. Cortesía de Tropical Tidbits.

Oscilación Multidecadal del Atlántico (AMO):

Desde 1995, el Atlántico se encuentra en una era activa provocada por la fase positiva/caliente del AMO. Desde ese entonces, muchas de las temporadas ciclónicas han sido más activas de lo usual. Cuando el índice AMO está positivo, se favorecen temperaturas superficiales del mar más calientes en el Atlántico y, por lo tanto, más energía para el desarrollo y fortalecimiento de los ciclones tropicales. La mayoría de los huracanes históricos que han afectado a Puerto Rico lo han hecho durante la fase caliente del AMO (ej. San Ciriaco -1899-, San Felipe II -1928-, Santa Clara o Betsy -1956-, Georges -1998-, María -2017-), pero no siempre que esté positiva significa que tendremos uno, ya que es una de muchas variables que afectan la actividad ciclónica en nuestra cuenca. Aún hasta mediados de marzo 2020, el índice del AMO estaba rondando el valor neutral, con tendencia a aumentar. De mantenerse esta tendencia, esto significa que se va a favorecer que las temperaturas del mar estén por encima de lo normal.

iamo_ersst_ts_5yr_low-pass_box_18802020_mean2_anom_19002020_a

Índice de la Oscilación Multidecadal del Atlántico (AMO).

Notas de conclusión:

Es importante destacar que es imposible saber si un ciclón nos va a afectar o no con tantos meses de anticipación. Por eso es importante prepararse para cada temporada de huracanes independientemente de si se espera que sea activa o inactiva, especialmente ahora que hemos pasado por tantos desastres y no nos encontramos en la mejor posición de enfrentar un sistema ciclónico.

Durante los próximos meses, iremos viendo cómo se van desenvolviendo los factores que afectarán esta temporada, como lo es el potencial desarrollo de la Niña y el comportamiento de las TSM. En base a los parámetros actuales, esta temporada de huracanes 2020 tiene todos los factores entre neutrales a favorables para que sea temporada activa a muy activa.

Durante este año nos encontramos en una situación muy diferente que las generaciones actuales nunca han atravesado, pasaremos la temporada de huracanes en medio de una pandemia mundial y de una secuencia sísmica activa, en la cual existe la posibilidad de sismos fuertes. Por esto, TMC les exhorta a prepararse con tiempo e incluir artículos de primera necesidad para huracanes, sismos y también con articulos de higiene y desinfección contra el COVID-19. Tenemos que evitar que los supermercados estén abarrotados durante amenazas ciclónicas.