Se establece nuevo récord de Índice de Calidad del Aire en Puerto Rico con 341, según DRNA

El Departamento de Recursos Naturales (DRNA) informó que se ha establecido un nuevo récord de Calidad del Aire. El Índice de Calidad del Aire (ICA) que toma en cuenta el nivel de particulado que viene del África y otros contaminantes, alcanzó los 341 a las 9:00pm y pasa a ser el nuevo récord. Además, es la primera vez en la historia que se alcanza el nivel 5 en dicha escala que significa que la calidad del aire es PELIGROSA.

De esta forma, se superó el récord que databa del 2018 cuando el ICA alcanzó 154 que es el Nivel 3 que se denomina como Insalubre. Nunca antes Puerto Rico había llegado ni siquiera al Nivel 4 que implica Muy Insalubre.

Cabe destacar que aunque la bruma comenzó a retirarse desde horas de la tarde, tal y como este medio pronosticó, la estación de Cataño continuó reflejando un deterioro en la calidad del aire en la tarde y la noche. Aunque se pudo argumentar que la estación podía estar dañada, no fue así. El aumento en el ICA se debió a que entre la tarde y noche, la densidad del aire cambia, el aire se contrae y permite que las particulas estén más concentradas, a su vez, el instrumento que mide la calidad del aire, refleja números más altos. No obstante, este dato es importante tenerlo en cuenta porque el valor no iba a ser representativo con la llegada de una masa de aire seca más limpia que fue evidente.

A su vez, la estación de Cataño midió un valor de PM10 de 532 microgramos por metro, cuyo pico fue a las 2:00pm. El PM10 es la variable que mide la cantidad de particulado en especial y a diferencia del ICA, es realmente la variable que debe utilizarse para conocer si hubo mejoría en la bruma. La gráfica siguiente que compartió el DRNA, refleja que luego de las 2:00pm, empezó a bajar la concentración de PM10 o el particulado.

Concentraciones-Cataño-durante-evento

Concentraciones de PM10 en la Estación de Cataño. Cortesía: DRNA

El (DRNA) tiene un total de 19 estaciones de medición de calidad del aire, desde el huracán María, ninguna funcionaba. No obstante, el 22 de junio logró ser reparada la estación de Cataño para poder medir este histórico evento. Los datos brindados de la estación no se transmitieron en tiempo real por problemas de transmisión en la estación y el DRNA tuvo que publicarlos en su sitio web de forma manual.

Por último, el DRNA indicó que se espera que continue mejorando la calidad del aire y que en la tarde llegue al Nivel Moderado, que es el Nivel 2 en la Escala.