Incrementan alerta de desastre ante posible erupción del volcán La Soufrière

El primer ministro de St. Vicent and Grenadines, Ralph Gonsalves ha elevado a Etapa 3 el estado desastre ante una potencial erupción del volcán La Soufrière. Actualmente según ha informado la organización nacional de manejo de emergencias el humo ha incrementado considerablemente en las pasadas horas en el volcán.

También, la mencionada organización de manejo de emergencias mantiene una Alerta Naranja. Se emite la misma cuando se cumplen uno o varios de los siguientes criterios: alta actividad sísmica, alta actividad de humo o actividad inusual. En estos casos, la posibilidad de una erupción no puede descartarse en 24 horas o menos.

Según una rueda de prensa realizada en tempranas horas de la tarde, los científicos indican que hay magma muy cerca de llegar a la superficie y que podría llegara salir. Como dato científico, al salir a la superficie pasaría a llamarse lava. Sin embargo, aunque empiece a erupcionar el volcán no quiere decir que será con una erupción explosiva donde la lava saldrá a toda velocidad.

Lo más probable es que empiece a salir lentamente, llamandose una erupción efusiva. En este caso, la lava hace formar un domo en el cráter del volcán. Sin embargo, luego puede pasar a ser una erupción explosiva y esto puede tomar días o semanas desde que inicia la erupción efusiva. Al momento, hay incertidumbre si ocurrirá una erupción explosiva pero indicaron en la rueda de prensa que el peligro que ocurra ha aumentado significativamente.

A las 9:54am hora local de St. Vincent and Grenadines se reportó un sismo de magnitud 4.1 a una profundidad de 10km según la agencia sismológica local UWI Seismic Research Centre. Este sismo esta asociado a la actividad volcánica de La Soufrière y se suma a otros ocurridos en las pasadas horas. Dicha actividad sísmica, ha aumentado notablemente. A fines de marzo también hubo un período de actividad sísmica asociada pero se detuvo pero ha regresado. Previo a esta actividad, en diciembre del año anterior 2020, empezó a haber cierta actividad volcánica con la formación de un domo dentro del cráter del volcán.

Ante el panorama antes mencionado, el primer ministro Gonsalves indicó que las personas – especialmente, las que viven en las inmediaciones del volcán – deben estar listas para desalojar de manera inmediata, si es ordenado. Según el ordenamiento de la ley, en la Etapa 3 de desastre no se declara orden de desalojo, pero en la Etapa 4 sí.

Gonsalves a su vez indicó que se ha comunicado con los primer ministro de St. Lucia y Barbados para que colaboren con la logística de ayuda, de ser necesaria. También ha hablado con los gobiernos de Cuba y Venezuela. Estimó que 20,000 tendrían que ser desalojadas, de tener que emitirse la orden. Para esto, ha empezado a contactar líneas de cruceros para que las personas sean movidas a estos barcos. Pero, las personas que desalojen deben estar vacunadas contra el COVID-19. Indicó que buscará ayuda para lograr la vacunación con prontitud y que tienen las vacunas necesarias para realizar la inmunización.

Un crucero con capacidad de 1,500 personas llegará a las 8 de la noche y otro similar en la tarde ante la posible necesidad del desalojo de las personas. También, se han identificado estructuras potenciales para servir de refugio en St. Vincent and Grenadines.

Por último indicó que si ocurriese el peor escenario con el volcán La Soufrière, estarán preparados para reconstruir nuevamente tal y como hicieron en 1979. En 1979, ocurrió la última erupción explosiva de este volcán sin matar a nadie porque se realizaron las advertencias con antelación. No obstante, previo al 1979, hay registros de erupciones en 1718, 1812 y 1902 donde murieron 1,680 personas.