Hoy en día hace 25 años: el peor brote de tornado en la historia de Florida

HOY EN DÍA HACE 25 AÑOS:

Siete tornados tocaron tierra en Florida central después de la puesta del sol el 22 de febrero de 1998. 3 de ellos fueron clasificados como F-3, 2 como F-2 y 2 como F-1. Hasta el día de hoy, esto se erige como el peor brote de tornado en la historia del estado.

A raíz de este horrible evento, 42 personas fueron declaradas muertas, otras 260 resultaron heridas y miles de edificios resultaron dañados o destruidos.

Sin embargo, la mayoría de las lesiones fueron causadas por los tres tornados F-3 que movieron a través de Florida central justo antes (22 de febrero) y después (23 de febrero) de la medianoche. Los vientos en algunos casos alcanzaron 200 mph.

Solo un recordatorio, la escala Fujita mejorada que se usa actualmente para clasificar el daño del tornado aún no se estableció en ese momento, por lo tanto, las clasificaciones de F-1, F-2, etc. en lugar de EF-1, EF-2 y pronto.

El primero de los tres F-3 afectó al condado de Lake y finalmente atravesó el condado de Orange justo antes de la medianoche del 22 de febrero de 1998. Se informaron tres muertes y 70 heridos.

Alrededor de 30 minutos después, el segundo F-3 aterrizó en el condado de Seminole después de la medianoche (ahora 23 de febrero de 1998). El tornado despegó en el condado de Volusia, matando a 13 e hiriendo a otros 36.

El tercer y último F-3 aterrizó en el condado de Osceola alrededor de las 12:50 a.m. del 23 de febrero. El tornado comenzó en Kissimmee y terminó sobre el condado de Orange, permaneciendo en tierra durante más de 30 minutos. Dejó 25 muertos y más de 150 heridos.

La única otra fatalidad relacionada con un tornado que se informó esa noche fue la de un F-2 que aterrizó en el condado de Volusia justo antes de las 11:00 p.m. el 22 de febrero de 1998.

El Servicio Meteorológico Nacional en Melbourne, Florida, a pesar de haber observado numerosos tornados en el centro de Florida durante las últimas décadas, calificó el brote de tornados de 1998 como “sin precedentes”.

El único otro brote de tornado que se acerca remotamente al brote de 1998 en términos de daños a la propiedad y pérdida de vidas fue el “Evento del Día de la Marmota” de 2007. Este evento consistió en 2 EF-3 (los cuales resultaron en todas las fatalidades registradas) tornados y un EF-1. El evento, en total, provocó 21 muertes en todo el centro de Florida.

Como ocurre en la mayoría de los casos, un sistema de baja presión que estuvo acompañado por una fuerte corriente en chorro en el nivel superior, es decir, una fuerte cizalladura del viento, un frente cálido y frío, abundantes niveles de humedad y una fuerte inestabilidad dieron como resultado el brote de 1998.

Este es un recordatorio de que estamos en la temporada de tiempo severo de finales de invierno/primavera, y con la incertidumbre adicional que el tiempo trae a diario, no está fuera del alcance de la posibilidad de que la historia se repita si la atmósfera coopera.